爱游戏:Xbox360的十年回顾:它如何一飞冲天

  你能想象当年曾是微软高管的 Peter Moore 曾经扮演了两天的久多良木健(时任 SCE 总裁,PlayStation 之父)吗?这听上去太 荒谬了,但确实曾发生过。大概就在 Xbox 360 发售一年前的 2004 年,Moore 和大概 30 名微软高管被叫到美国贝尔维尤市的逸林酒店的一间简陋套房中,进行一场被称为“War Games”的商业实验。这个实验就是要让高管们扮演各种角色。Moore 扮演了久多良木健,而其他人也分别扮演了动视、EA、Rockstar、AMD 等公司的高管。

  战争游戏

  你或许会觉得这是微软脑残举办的一次大型 Cosplay,但它对于 Xbox 360 的未来影响深远。微软的目标很明确:如果你尝试去从竞争对手的角度来思考问题,你就能把握他们的强项和弱点。Moore 的上司 Robbie Bach 时任 Xbox 部门总监,他认为 War Games 让他们对接下来五年游戏领域的发展有了更清晰的了解。

  而就在这毫无特色的房间中,Xbox 360 的最终方案出炉。尽管当时距离新机发售仅有一年了,微软仍决定将它的内存大小从 256MB 提升到 512MB。事实证明这个决定无比英明,Xbox 360 从此在机能上有了和 PS3 竞争的资本。

  有趣的是,微软高管们在 War Games 中扮演了各种角色,就是没人想到任天堂。对此 Bach 说忽视了日本厂商“可能是个错误”,但他并不认为任天堂会参与到这个战争游戏之中。并不是它没资格,而是因为其对游戏的理念很难去模拟。事实上,今后发生的事也证明了微软的看法是正确的。

  三页纸

 

  让我们再把视线拉回到更久远的过去。在 2003 年,Xbox 之父 J Allard 给一部分 Xbox 部门的员工送去了三页文稿,第一次正式定下了微软次世代游戏主机的轮廓。

  在这份文档中,J Allard 强调游戏主机应该多重视体验,也就是内容和服务,而不要太过强调性能。这个理念影响深远,直至 Xbox One 时代微软都一直遵循的这个大原则(从 Xbox One 到目前为止的表现来看,机能不足并不是它不受欢迎的唯一原因,早期的公关失败和独占游戏稀缺要更加致命)。

  创造了 Xbox Live 和 XNA 框架的 Boyd Multerer 评价说:“早在第一代主机(指初代 Xbox)发售的时候,360 计划就开始了。但直到那三页纸发布之后,Xbox 360 才真的初具轮廓。”

  索尼的灾难

 

  除了微软自身的努力以外,竞争对手索尼状况频发也是“居功至伟”。

  在 J Allard 的预想中,Xbox 360 的发布应该充满能量,而且要给玩家一种前景诱人的印象,这样才能在和索尼的正面冲突中不至于乱了阵脚。

  然而 J Allard 计划中的天地大碰撞没有发生。由于关键元件的缺失,索尼不得不将 PS3 的发布会挪到 2006 年年初,之后更是延期至 2006 年 11 月。这样,PS3 的发布就硬生生晚了 Xbox 360 一年,至于欧洲地区的发布就更晚了。

  就在索尼为了 PS3 的问题焦头烂额时,微软已经完成了一千万台主机的出货。当索尼在 2006 年 E3 大展上公布 PS3 的首发价时,599 美元的高价位着实让玩家们吃惊不小,从某种程度上也促进了 Xbox 360 的销量。

  PS3 的开发架构也是一个长期以来一直为开发者所诟病的问题,许多人都表示在这个平台上开发游戏几乎是个灾难,这直接导致了理论上机能更强的 PS3 实际表现基本和 Xbox 360 平齐。缔造了《忍者龙剑传》、《死或生》的“硫酸脸”板垣伴信更是干脆抛弃 PS3 平台,只在 Xbox 360 上开发游戏。

  勇于承担

  正如 PS3 所遇到的那些灾难一样,Xbox 360 的道路也并非一帆风顺,甚至可以说是危机重重。留给人最深刻记忆的,莫过于当年闹得沸沸扬扬的“三红”了。

  Xbox 360 早期机型在设计上存在缺陷,使得机器在内部温度升高接着又冷却之后,很可能会因为热胀冷缩问题元件脱焊。出现这样的问题的机器电源键上会有三道红光,而且无法启动,因此被称为“三红问题”。它发生的几率之高让所有玩家颤栗。

  因为“三红”,2007 年上半年可以说是 Xbox 360 最黑暗的一段时间,当时三红问题开始变得普遍。Xbox 团队几乎被压力击溃,最后他们在 Moore 家中的地下室里开了一次重要的会议,Moore 本人甚至都想不起来他们怎么会选了这么一个地方的。

  在那次会议上,微软做出了一个重要、昂贵、痛苦的决定,那就是尽全力维修所有三红机,之后甚至提供更换。据了解,收拾局面总共花去了 11 亿美元,当时 Bach 甚至都不敢去想董事会的人会怎么说。

  好在,微软和 Xbox 360 都撑了下来。诚恳的态度使得三红并没有成为 Xbox 360 的死穴,它的人气依旧不减。甚至于有玩家拼命折腾主机,就是为了能时不时换新。当微软推出改进版主机之后,三红问题彻底解决,Xbox 360 这才开始海阔天空。

  韩国玩家砸Xbox360 斥微软本地化不给力

爱游戏爱游戏爱游戏爱游戏爱游戏

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注